Fue creada por dos estudiantes de Informática de la Universidad de Stanford,"Larry Page"y"Sergey Brinn, ayudados por su profesor,"Héctor García Molina, cuando desarrollaban un buscador de Internet para su tesis doctoral que mejorara el más usado hasta entonces, Altavista. El 17 de septiembre de 1997 lo registraron y un año más tarde fundaron la empresa cuyo"nombre"se basa en una palabra matemática que designa la cantidad 10 elevado a 100 (googol); de hecho, la sede actual de Santa Clara (California) se llama Googleplex, que también hace referencia a otra macrocifra, 10 elevado a 10 elevado 100 (googolplex). Los colores corporativos se deben al Lego con que estaba hecho el ordenador que utilizaron.

Con la aportación de varios inversores la empresa empezó a crecer, incorporando progresivamente numerosos"servicios. Algunos no tuvieron éxito y ya no existen pero otros sí y ahí están:"Google Noticias, Google Imágenes, Google Maps, Google Earth, Adsense"y uno fundamental para las comunicaciones actuales como"Gmail. Otros no son de fabricación propia sino que fueron comprados, como"YouTube.

Con el tiempo llegó la"diversificación, entrando en el sector de los sistemas operativos (Chromium"y"Android, este último pensado para móviles), navegadores (Google Chrome), imagen (Picasa, editor ampliado a web para subir y compartir fotos, igual que"Panoramio) y telefonía móvil (Nexus). Lo último, presentado este mismo año, es"Project Glass, para desarrollar gafas de realidad aumentada HMD.